samedi 7 janvier 2017

PCT quesako ?

Ceux qui me connaissent un peu en ont sans doute déjà plus que ras la casquette de m'entendre dire ces 3 lettres, mais puisque nous somme maintenant en 2017, je peux révéler mon projet de balade de cette année: le PCT... et ça c'est quoi ?

Un Petit Chemin Tranquille, sans doute !

Bon, en fait, le Pacific Crest Trail ou Pacific Crest National Scenic Trail, abrégé PCT (Chemin des crêtes du Pacifique), est un sentier de grande randonnée de l'ouest des États-Unis. Partant de Campo, à la frontière mexicaine, et se déroulant sur 4240 kms ou 2663 miles, il aboutit à la frontière canadienne, près de Manning Park. Il parcourt la plus grande partie de la Sierra Nevada et de la chaîne des Cascades.  Le Pacific Crest Trail est l'un des trois plus longs et célèbres sentiers américains, et constitue avec le sentier des Appalaches (AT) et le Continental Divide Trail (CDT ou chemin de la ligne de partage des eaux), la Triple Crown, ou triple couronne.



On peut le faire du Nord au Sud, mais pour des raisons de fenêtre météo et d'entrainement, la plus part des hikers (randonneurs) choissient de partir du Sud mi-avril pour finir au nord en septembre, ou NOBO (pour Northbound). Ce n'est pas une mince affaire. Les chiffres exacts manquent, mais une estimation est que seules 37% des tentatives mènent à un thru-hike terminé. Découragement, blessures et déconvenues diverses peuvent empêcher l'aboutissement de ce projet. Par exemple, en 2016, une femme s'est fait mordre par un serpent à sonnettes, et un homme s'est fait emporter par un torrent de montagne. On ne compte pas les fractures de stress et les chevilles fracturées. Vers la fin de la saison, il y a eu un ou deux avis de disparition, mais pas de mort cette année, je crois.

Sur une note plus positive, il y a fréquemment des familles qui le font avec leurs enfants. En 2016, une femme et son fils de 9 ans ont accompli un thru-hike en un plus de 6 mois. Beaucoup de personnes se lancent dans l'aventure sans réel entrainement, et s'en sortent amincies et en forme.


Pourquoi ?

Question que je me suis posée à moi-même 100 fois quand je trouvais dur d'avancer l'année passée. La meilleure réponse, pourtant, est celle que l'on voit sur la pluspart des sites de hikers:
Et pourquoi pas? Si cela fait partie de l'éventail des possibles, qu'on aime marcher, se surpasser, et bien, oui, et pourquoi pas...

On verra ce que j'écrirai à ce sujet d'ici une année, mais je crois que la vie a parfois des manières de nous mettre sur un chemin, celui qu'Elle, elle décide. En ce qui concerne le PCT, je crois bien que c'est de ce genre de processus qu'il s'agit. Je venais de recevoir un lecteur d'e-book et farfouillais le net à la recherche de livres gratuits que je suis tombée sur le livre de John Illig Pacific Dream : A 2,657-Mile Through-Hike Up the Pacific Crest Trail. C'était vendu immédiatement. Si un truc à l'air tellement fou, pourquoi ne pas le tenter ?
 

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